Monday, 24 May 2010

Payment revolution? No, thanks!

Nobody can be surprised by a plastic card in Uzbekistan today. But it is still surprising that plastic cards here is a way of making people’s life more complicated, rather than easier.

Normally people look for places where they can buy something they like, but here in Tashkent it’s quite usual to look for a shop where one can pay by a credit card. Some shops do even have a sign on their doors “We accept plastic cards”.

However, as to purchasing of bigger things such as furniture, TV set, microwave, etc. it is much cheaper to buy them in cash.  We don’t have shopping malls here in Tashkent, but there is a long street where hundreds of small shops selling household appliances and equipment are located. And no one of these shops is ready to accept payment by transfer or credit card yet. Of course it’s possible to find companies working not only with cash. But prices are different if one pays by cash and credit card. For instance, a refrigerator in one of the shops costs 1,4 Million UZS (about 700USD) if paid by “real money” and over 2 Million UZS (approximately 1 000 USD) if one wants to pay by credit card. I wonder if there is anyone using the second method of payment...

And what absolutely funny and at the same time stupid about the entire story with plastic cards is that all of them have standard PINs: either 1 or 2! Only one figure! That’s all. Of course you can ask your bank to change the code, but does it really matter, if a seller does not ask you to enter your pin, but says loudly: “What is your pin-code?”

Thus, now you know what to do if you find a plastic card in Tashkent…

Friday, 21 May 2010

Kyrgyzstan: no powerful leader – protectorate of the “big brother”

I am planning a business trip to Bishkek at the beginning of June.  Actually it was planned for the end of April – beginning of May, but postponed to the end of May and now to June…  Although traveling to Kyrgyzstan, at least to the northern part of the land, is not forbidden any more, foreign missions staying in Kyrgyzstan advise no to go there if it is not a case of emergency.  People say that the situation in Bishkek is quite safe nowadays, but it is not very comfortable to stay there yet. Many are afraid that disorders can be spread from the southern part of the country to Bishkek any time and very fast, as it was in April. 

Foreigners are advised not to go out at night, stay in touch via mobile phones and always carry passports with them, since the police in Bishkek was told to detain everyone without an ID. Pick pocketing and disorderly conduct are wide spread now, so it is better to watch your bag and be careful.

I wonder when people, who arranged all the “revolutionary events” and made the president resign, will be able to establish power and restore the order in Kyrgyzstan? The point is that there is no real power in the country right now and people know it. They do not feel any strong hand leading them, but it is really needed. I doubt if even a half of those who went to the streets in April had an idea what they were fighting for or against. That was just the crowd effect.  And the same is happening now… Someone on the top cannot assume power and people on the streets like the anarchy.

Thus it is quite logically that other countries want to use the situation in their interests. The main candidates for interfering in Kyrgyzstan are Russia and the US. Both have their security forces there, so both are interested. I don’t want to go into political details, just want to say a couple of words on what I saw. Some time ago there was a show on Russian TV, where Russian experts and people representing Kyrgyzstan were discussing whether Russia should help Kyrgyzstan or not.  The majority of Kyrgyz people said that Russia had to support former soviet country in the hard situation. And they meant not only providing financial support to the country, but also creating jobs for Kyrgyz people in Russia and let them earn there! On the other hand, Russia should not interfere in the situation in Kyrgyzstan…

And the most surprising is that, Russia has already started helping Kyrgyz people. Anyone coming from Kyrgyzstan can get Russian citizenship; the process does not take a long time and quite easy from the bureaucratic point of view.  At the same time, people who are originally Russian but live in other Central Asian countries, have limited chances to get a red passport. Yes, of course Russia just helps poor Kyrgyz people…

And who is this weird lady Rosa Otunbaeva? In the words to journalist after her visit to Moscow at the beginning of May she said something like this: “Vladimir Putin assured me in his support. Russia will help us and will not leave us alone in this tough situation”. She was so excited about it... Like a child. I doubt whether this person can have power in any country. Even as small, as Kyrgyzstan.

Western countries blame some Central Asian governments with violating principles of democracy and giving not enough freedom to people. But when authorities are not strong enough, many say there is no real power and they blame the president for being weak... So it is a pretty hard task to find the golden middle.

Thursday, 20 May 2010

Support to young families?

Today I took a taxi to go home. Well, not a big deal indeed. We went by a new multistory house not far from the city centre. The taxi driver looked at it and gave a deep sigh. I understood that something ties him with the house and asked whether he wanted to by an apartment there.  To my surprise, I was right.

So the driver told me about his attempts to get a mortgage according to the Governmental Program to support young families and provide them with accommodation.  His family decided to participate  in the program and discovered that apartments on credit are more expensive than those sold on the market (72 Million UZS which is about 35 thousand USD, while the market price is about  25-30 thousand USD ). Secondly, the guy had to pay 500USD (of course unofficially) to be included into the list of those who will get the mortgage. And finally, when the family was close to the final stage of settling up all the formalities, they found out that they have to pay not 5% interest as it was told before, but  much more. In particular, during the next 15 years they must pay back about 1 million UZS every month (an average monthly salary in Uzbekistan is about 400-500 thousand UZS ), which in 15 years would be 150 Million UZS and twice more as the apartment price. Thus the guy decided to give up and just to save money for buying an apartment… maybe in a couple of years. Hopefully…

For sure it is the best kind of support of young families. Since this teaches them to rely on themselves only…

Friday, 14 May 2010

Ban of private notary practice

From tomorrow, May 15, individuals are banned to engage in notary practice in Uzbekistan. The Decree abolishing the system of private notaries was signed by the President I.Karimov in the beginning of May and the alleged reasons were various violations.

On the one hand, many are concerned about their documents certified in the private notary offices, will these papers be valid? Probably the government will oblige everyone to re-certify their papers in the public notary offices, which definitely will be overcrowded... Probably this is the first step on the way back to nationalization of the enterprises and businesses, that were de-nationalized only in late 90th 

On the other, there is the Law “On the notary system in Uzbekistan”, saying that private notary offices are a part of the notary system in the country. So the Law provides individuals with the legal basis and rights to have private notary practice. And according to the legislative hierarchy, Decrees of President are aimed to implement the Laws but not to contradict them. So theoretically, ban of private notary system by the presidential decree is not possible, only the Parliament can do this by issuing a new law.

Yeah, it must be so. But as life shows, theory remains only theory…

Thursday, 13 May 2010

Бангкок – город жары, краснорубашечников и любви за деньги.

Летели бизнес классом, где во всем самолете било нас трое в бизнессе и еще 9 пассажиров в экономе. Ощущение было, что это наш частный самолет.

Вобщем, добрались хорошо. В аэропорту все очень хорошо организовано, быстро и эффективно. Без труда заказали такси, девушка сообщила кому-то по рации и на первом этаже нас встретил мальчик и довел до такси. Мое первое слово, когда мы вышли на улицу было «Сауна!». Да, влажность в бангкоке высокая, температура вчером +30. Добрались до отеля за 30минут (63 км). Сие удовольствие стоило нам 1200 бат (курс евро 1:42).

Итак, приехали в отель Amari Watergate, оформились. Я зашла в туалет и решила, что мне нужно поменять номер, т.к. унитаз полон воды! Хорошо, что сначала с девченками этот вопрос обсудила – оказалось, что это норма! =)))

Так как никакого welcome drink  у них не оказалось, то пошли попытать счастье на улице – авось рядом есть бар или магазин на крайний случай. За первым же поворотом увидели и услышали краснорубашечников. Первая мысль была – идти назад. Но люди, казалось, просто веселились, выглядели вполне мирно. Мы пошли дальше. Рядом оказался магазин, где мы купили воды (странно, что в отеле 5звезд даже за воду надо платить, как известно в тридорога, хотя в нашем случае это во много раз дороже – 20 бат за литр воды в магазине и 160 за пол-литра в номере – обдираловка!!!) Вобщем, сняла эту «пати» на видео на телефон, вроде что-то получилось.
Интернет бесплатный только в лобби, но на компьютере подключиться не удалось. Хорошо, что на телефоне все получилось! Nokia rules! ;-)

На второй день  выход в город получился немного в другом составе... но это даже и к лучшему.  Сначала решили пойти в шопинг центр, но он оказался уже закрытым. Обычно он закрывается в 10, но из-за протестов краснорубашечников шопы закрываются с закатом солнца. Поэтому мы отправились на улицу «Nana». Хотелось пить и я по неосторожности предложила зайти в один из баров, на что получила вежливый отказ в виде объяснения, что в этих барах мужики цепляют девчонок и это их единственная цель. Присмотрелаь – действительно: только мужчины, все европейской наружности, все кому за 40... В следующем кафе рядочком сидят девушки. Но в основном девушки стоят на улице. Нельзя сказать, что они вызывающе одеты или как-то зазывают мужчин – напротив, все вполне приличные, у некоторых на лице прям выражение самой невинности. Я не ценительница азиатской красоты, но некоторые девушки действительно симпатичные. По слухам, ночь с такой тайской проституткой стоит 5500-6000 бат, что составляет примерно 200 долларов. Много это или мало - трудно сказать, но определенно, девушки получают далеко не всю сумму.

Вообще город немного напомнил мне Дели – такой же влажно жаркий, тоже достаточно грязный (но все же чище чем Дели и нищих намного меньше, можно сказать, что почти нет), такой же шумный, что связано с большим количеством мотоциклов и мото-такси, и такой же многочисленный и не замирающий ни на минуту. Кстати, не видела за вечь вечер ни одного старика – специально присматривалась на улицах и в метро. Да что там говорить, даже людей среднего возраста мало, по моим оценкам большинство населения – молодые люди до 30 лет. Видно не вооруженнным глазом, что молодежь стремится в города и что количество азиатов растет.

Откровенно говоря, раньше где-то глубоко в душе я сожалела об этом, но сейчас я понимаю, что это очевидная закономерность – европейцы должны выродиться. И виноваты в этом они сами. Поздние браки и отсутсвие большого количества детей (да хорошо, если хоть один ребенок имеется) – это одна причина. Вторая – это их высокомерность. Я не хочу сказать, что все они высокомерны. Но сталкиваясь с людьми я прихожу к мнению, что европейцы мыслят очень узко в плане бытовых жизненных ситуаций. Они привыкли к комфорту, и поэтому у них другое мышление, они перестают двигаться дальше. И что самое главное – они считают себя выше других, а свою работу в «развивающихся» странах рассматривают как великое благо для нас. Может быть я и не права, но пока я против своей воли прихожу к такому мнению. Опять же не все такие, но многие...

Ну ладно. Сейчас не об этом. Вернусь к Бангкоку. Очень понравился комплекс Гранд Пэлэс. Из-за наличия храмов, на территорию комплекса нельзя заходить в одежде с открытыми руками и ногами. Для «неправильно одетых» действует пункт проката одежды. Все впечатления – на фотках.

Также ездила на воскресный маркет Chatuhak. Огромный базар, где можно найти все – от одежды, до сувениров, аромамасел и искусственных цветов. Кое-что прикупила. Так что с шопингом в одиночку справилась J Надо отметить, что мне повезло – работала именно та ветка скайтрейна, которая ведет от станции, находящейся рядом с моим отелем, до базара. Все остальное закрыто из-за протестов. Многие таксисты боятся даже ехать в центр города. Вот он, недостаток центрального расположения отеля J  

Первое, на что я обратила внимание по приезду домой – огромное количество зелени и свежий воздух. Я люблю тебя, Ташкент!